Tukaj je, kako do denarja do Američanov - hitro in pošteno

Ne diskriminirajte otrok. Ne nalagajte dohodnih tal ali stropov. In določite mesečni znesek, ki ga lahko vzdržujemo

To mesto je v soavtorju z Mirando Perry Fleischer, profesorico prava in so-direktorico diplomiranih davčnih programov na Pravni šoli na Univerzi v San Diegu. Spremljajte jo na Twitterju: @mirandaperrygrl. Priporočila temeljijo na našem soavtorstvu članku, "Arhitektura osnovnega dohodka", ki se bo pojavil v reviji Law University of University letos spomladi.

Ker bodo milijoni Američanov verjetno izgubili službo ali videli, da bodo njihovi dohodki upadli zaradi izbruha Covid-19, je Trumpova administracija in zakonodajalci obeh strani predlagali omilitev gospodarskega udara virusa z zagotavljanjem denarne pomoči neposredno ameriškim gospodinjstvom. Ministrstvo za finance Steven Mnuchin je v četrtek predstavil nadaljnje podrobnosti načrta uprave, rekoč, da bo v treh tednih zagotovil plačila v višini 1.000 USD na odraslega in 500 USD na otroka in tri kroge plačil na isti ravni.

Neposredna denarna pomoč je najhitrejši in najbolj zanesljiv način za zaščito Američanov pred gospodarskim izpadom Covid-19. Toda hudič je v podrobnostih, predlogi za denarno pomoč, ki so bili predstavljeni kot odziv na virus, pa vsebujejo lastnosti, zaradi katerih bodo sheme po nepotrebnem težko izvedljive. Poleg tega nekateri načrti - vključno z novo ponudbo uprave - neupravičeno popustijo potrebam družin z otroki.

Boljši pristop bi bil, da zagotovimo enoten znesek - predlagamo 500 dolarjev mesečno - vsem odraslim in otrokom v ZDA, dokler traja kriza. Stalen tok mesečnih plačil bo zagotovil, da bodo skoraj vsa gospodinjstva lahko še naprej izpolnjevala svoje osnovne potrebe, tudi če recesija, ki jo je povzročil Covid-19, traja leto ali več. In enoten znesek - 500 ameriških dolarjev, ne glede na starost, dohodek ali druge značilnosti - bo ščitil pred administrativnimi zapleti, ki so posledica spremenljivih plačil.

Dajanje denarja vsem brez navezanih strun - univerzalnega osnovnega dohodka ali UBI - je stara ideja, ki je v koronavirusni krizi našla novo življenje. Angleški katoliški mislilec Thomas More je morda prvi nakazal to zamisel - poznejši podporniki so angleško-ameriški revolucionar Thomas Paine, voditelj državljanskih pravic Martin Luther King in konservativni ekonomist Milton Friedman. Predsednik Richard Nixon je v prvem mandatu na kratko sprejel idejo o osnovnem dohodku za družine z otroki - načrt je leta 1970 sprejel tudi predstavniški dom, čeprav v senatu ni uspel. Nekdanji demokratični predsedniški kandidat 2020 Andrew Yang je najnovejši popularizator UBI - zbral je svoje "Yang Gang" privržencev za osnovnim dohodkom v višini 1.000 ameriških dolarjev na mesec, preden je odstopil in podprl nekdanjega podpredsednika Joea Bidena.

Predlogi, ki jih je Trumpova administracija in zakonodajalci preplavili v zadnjih nekaj dneh, so v bistvu obrezane različice UBI. Rep. Tulsi Gabbard (D-Havaji) je bil eden prvih, ki je predlagal osnovni dohodek za koronavirus: 1.000 ameriških dolarjev na mesec za vse odrasle, dokler traja javna nesreča. Več njenih kolegov iz Hiše demokratov - med njimi Tim Ryan iz Ohija in Ro Khanna iz Kalifornije, Joe Kennedy III iz Massachusettsa in Ilhan Omar iz Minnesote - so od takrat dejali, da bodo predstavili svoje predloge denarne pomoči.

V senatu je bilo sporno predstaviti predlog denarne pomoči dvostransko. Republikanski senator Mitt Romney iz Utaha je v ponedeljek predstavil svojo idejo za 1.000 dolarjev na odraslega, kolegi republikanci pa so naslednji dan nadaljevali s svojimi idejami: senator Tom Cotton iz Arkansasa je predlagal enkratna plačila v višini 1.000 dolarjev na odraslega in 500 dolarjev na vzdrževanega otroka, medtem ko je senator Josh Hawley iz Missourija predlagal mesečna plačila družinam na podlagi števila dni, ko so šole za otroke zaprte. Tudi v torek je šest senatskih demokratov nemudoma predstavilo predlog za izplačilo 2000 dolarjev na osebo (odraslega ali otroka), čemur so sledila dodatna plačila po 1.500 dolarjev poleti in 1.000 dolarjev vsako naslednje četrtletje, ko bo brezposelnost še vedno povišana. Senator Bernie Sanders je predlagal plačila 2000 dolarjev na osebo na mesec, dokler traja kriza.

Pri vseh teh načrtih je nekaj všeč. Vsak bi ublažil gospodarski učinek Covid-19 na milijone ameriških gospodinjstev. Vsak pa ima tudi pomanjkljivosti.

Prvič, ni nobenega dobrega razloga, da bi morala biti plačila na otroka manjša kot na odraslo osebo. (Gabbard in Romney bi v celoti izključila otroke, medtem ko bi predlog Trumpove administracije ter načrti Cotton, Kennedy in Omar omogočili manj za otroke kot za odrasle.) Vsi ostali enaki, samohranilka s šoloobveznim otrokom doma se sooča z večjimi gospodarskimi stiskami kot zakonski par brez otrok. Gospodinjstvo, ki ga vodi samohranilec, ima prav toliko ust in eno manj zaslužka. Poleg tega obilico družboslovnih dokazov kaže, da ima lahko povečanje dohodka družine dolgoročno pozitivne posledice za otroke - resnično je za družine z otroki empirični primer za UBI najmočnejši.

Drugič, več predlogov bi uvedlo merila upravičenosti dohodka, ki bi lahko ovirala izvajanje. Naloga, da na hiter način potisne 330 milijonov plačil, je dovolj grozna; preverjanje dohodka in prilagajanje plačilnih zneskov osebno za posameznika to nalogo spremeni v izjemen izziv.

Demokratični predlog senata predlaga, da bi bilo mogoče dohodek preveriti s pregledom zvezne davčne napovedi davkoplačevalcev za leto 2019 - ki bo zapadla aprila letos. To pa bo plačila še zavleklo, saj je do zdaj vložila poročila za leto 2019 manj kot polovica davkoplačevalcev, več kot običajno pa jih bo verjetno spodbudilo podaljšanje zaradi upočasnitve dela, povezanega s Covid-19. Poleg tega bi lahko celo poročila, predložena aprila letos, poročala o prihodkih iz preteklega leta, zagotovila netočen pregled finančnih okoliščin za gospodinjstva, katerih denarni tokovi so se po krizi prizadeli.

Skrbi glede "zapravljanja" denarja z nepotrebnimi plačili gospodinjstvom z visokim dohodkom so v veliki meri okna. Zvezna vlada lahko povrne vrednost plačil gospodinjstvom z visokim dohodkom, tako da jih kasneje obdavči. Za zdaj bi moral biti cilj hitro in široko potisniti gotovino skozi vrata - denar lahko odvzamemo od milijarderjev, ko bodo vložili svoj naslednji donos. Stara mornariška poslovica - "naj bo preprosto, neumno" - velja tukaj s polno silo. Ko gre za državno denarno pomoč, kot pri drugih podjetjih za mamute, je pametno ohraniti preprosto.

Nedvomno je najpogostejša shema, ki naj bi krožila med senatnimi republikanci, da bi večino davkoplačevalcev zagotovila 1.200 dolarjev, toda samo posameznikom in družinam z nižjimi dohodki, ki plačujejo manj davkov, le 600 dolarjev. Da, prav ste prebrali: nekateri republikanci v senatu želijo dati več gospodinjstvom z višjim dohodkom kot gospodinjstva z nižjimi dohodki. Z vidika distributivne pravičnosti je ideja čeljustna. Z logističnega vidika je to tudi nočno morje. Odpravljanje davkoplačevalcev z nižjimi dohodki, da bi jim dali manj, bi potrebovalo čas in vire IRS, ki bi sicer lahko šli na poti do vrat za preverjanje.

Nazadnje bi morali načrtovati daljše razdalje - in pomagati bi tudi gospodinjstvom pri načrtovanju. To pomeni zajamčena mesečna plačila namesto manj pogostih pavšalnih zneskov. Študije družin, ki prejemajo ugodnosti v okviru programa dodatne prehranske pomoči, kažejo, da je načrtovanje v celomesečnem časovnem okviru zahtevno za gospodinjstva, ki se soočajo z resnimi finančnimi težavami. K temu dodamo še ogromno negotovosti glede Covid-19 in primer kratkih plačilnih intervalov postane še posebej prepričljiv.

Načrtovanje dolgega vleka pomeni tudi določitev plačil na ravni, ki jo lahko vzdržuje zvezna vlada. Optimistične napovedi nas od cepiva proti 19-krat oddaljevajo od 12 do 18 mesecev - v tem času pa bi lahko široko zapiranje delovnih mest in šol postalo nov običaj. Plačila 500 USD na osebo na mesec v državi 330 milijonov bi stala približno 2 trilijona dolarjev, če bi se nadaljevala eno leto - že resno obremenila zvezni proračun (in približno enako kot 10-letni stroški republiškega znižanja davkov za leto 2017) . Če bi se mnogo višje - denimo 1.000 dolarja na odraslega, ki ga je predlagal Gabbard, ali 2.000 dolarjev na osebo, ki ga je predlagal Sanders - grozilo, da bo bankrotiral, razen če bi se drugod znižali porabi.

Denarna pomoč ne bo ustavila širjenja koronavirusa. Kljub temu bi delavcem z malo ali nič prihranki olajšali spoštovanje protokolov o socialni distanciranju, hkrati pa bi pokrivali osnovne potrebe. Niso pa vsi načrti za denarno pomoč ustvarjeni enako. Program mesečnih plačil vsem Američanom - z enakim zneskom na otroka in na odraslo osebo in brez nepotrebno zapletenih omejitev upravičenosti - je najboljši način, da izplačate denar in zagotovite podporo v celotni krizi, ki ni videti na koncu.